Celebramos el Día de la Tierra ¿Qué esta pasando en nuestro planeta?

Este Día de la Tierra llega en un momento de sobriedad. El mundo se está calentando más rápido que nunca, los océanos están subiendo, miles de migrantes huyen de desastres ambientales. Los contribuyentes pagan miles de millones para reconstruir las comunidades después de que los incendios forestales y los huracanes vinculados al clima los destruyeran.

Al mismo tiempo, nuevas voces nos están ayudando a comprender la urgencia de la crisis que tenemos ante nosotros, enfocándonos en lo que debemos hacer (es decir, bajar los combustibles fósiles). Una nueva ola de jóvenes activistas ambientales están tomando las calles para atacar por un clima seguro.

Este Día de la Tierra, vale la pena hacer un balance de lo que seguimos aprendiendo sobre el mundo en el que vivimos y cómo estamos respondiendo a las crisis actuales.

Los estudiantes en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, participan en una protesta, el viernes 15 de marzo de 2019, como parte de una huelga estudiantil mundial contra la inacción gubernamental sobre el cambio climático.

Los niños de hoy se enfrentan a un futuro de clima verdaderamente aterrador

Muchas personas menores de 18 años ahora pueden estar alrededor para ver el fin de siglo. Y un número creciente de ellos no están satisfechos con el clima que están heredando. Nuestra trayectoria actual pone al planeta en curso a calentarse a 4 grados centígrados para 2100, creando un mundo que será devastado por desastres, sequías, enfermedades y escasez de alimentos.

En marzo de este año, estudiantes de más de 120 países se declararon en huelga desde la escuela para exigir medidas contra el cambio climático. Estas huelgas climáticas son parte de un movimiento de activismo climático liderado por jóvenes, con otra huelga global planeada para el 24 de mayo . Aquí está Irene Kananura, de Kampala, Uganda, quien estuvo atacando el viernes pasado en el calor:

El movimiento de huelga #FridaysForFuture comenzó cuando Greta Thunberg, una joven de 16 años de Suecia, comenzó a faltar a la escuela y al piquete frente al parlamento sueco para protestar por la inacción de su gobierno en el cambio climático en agosto.

Desde entonces, se ha convertido en una embajadora mundial de las inquietudes de los jóvenes sobre el cambio climático, y ha presionado al presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, para que comprometa 1 billón de euros en la lucha contra el cambio climático. “Nuestra casa está en llamas”, dijo en un discurso en enero en Davos. “No quiero que seas optimista. Quiero que te asustes. Quiero que sientas el miedo que siento todos los días. Y luego quiero que actúes ”. Ella y otros jóvenes no muestran signos de dejar la presión .

El plástico mata a las ballenas y contamina nuestros mares

Las ballenas que se lavan en la orilla llenas de plástico se han convertido en una señal angustiosa y familiar de la inmensa cantidad de plástico que hemos dejado en el océano. A principios de este mes, se encontró una ballena de esperma embarazada con 49 libras de plástico en su estómago a lo largo de la costa de Cerdeña, Italia. En marzo, se encontró una ballena picuda de Cuvier que vomitaba sangre de la costa de Filipinas. Murió unas horas después, y se descubrieron 88 libras de desechos plásticos en su estómago.

Cada año, dejamos que la masa de la Gran Pirámide de Giza aproximadamente fluya hacia el océano, donde se descompone en pequeños trozos o partículas y se acumula en animales marinos grandes y pequeños.

Garcetas vuelan sobre residuos plásticos en un vertedero en Aceh, Indonesia.
Garcetas vuelan sobre residuos plásticos en un vertedero en Aceh, Indonesia.

Solo reciclamos alrededor del 9 por ciento del plástico que producimos, e incluso esa pequeña fracción está bajo amenaza. China, el mayor importador de plástico reciclable del mundo, comenzó a reducir su consumo el año pasado. El movimiento ha ondulado en todo el mundo. Ya ha obligado a algunos programas de reciclaje en los Estados Unidos a cerrar por completo .

Sin embargo, abordar la crisis plástica se está convirtiendo en una prioridad política mayor, y más países están prohibiendo los plásticos de un solo uso , incluidos los cubiertos de plástico y los popotes. Mientras tanto, la carrera continúa para desarrollar nuevos materiales seguros para el medio ambiente, para reutilizar los plásticos existentes y para aprovechar las bacterias para digerir nuestros desechos .

La vida es mucho más pesada de lo que pensábamos.

¿Alguna vez has contemplado cuánto pesan todas las plantas, hongos, bacterias, insectos, aves, peces y mamíferos juntos? Tal vez no. Pero el año pasado, los científicos hicieron precisamente eso, calculando la masa total de toda la vida en la tierra como la conocemos.

Javier Zarracina y Brian Resnick de Vox armaron una visión útil de la masa de toda la vida . Una idea clave es que algunas de las criaturas más pequeñas tienen el mayor peso. La masa de bacterias es 1.100 veces más que la masa de todos los humanos juntos, por ejemplo.

Cada bloque grande de esta torre representa un gigatón de vida, y los bloques se agrupan en amplios reinos. 

Pero a pesar de la masa alucinante de cada arce, elefante, grillo, gusano, caballa, diente de león y gorrión en la Tierra en este momento, solía haber mucho más. La caza furtiva, la deforestación y otras formas de actividad humana han reducido dramáticamente la masa de la vida en la Tierra. La masa de mamíferos terrestres, por ejemplo, es una séptima parte de lo que era antes de que los humanos modernos salieran de la sabana africana.

Las ranas croan de un hongo desagradable

Las ranas son a menudo especies centinela que los científicos estudian de cerca porque son especialmente sensibles a los cambios en su entorno, como la temperatura, la lluvia, la pérdida de hábitat y las especies invasoras. Las especies centinela también cumplen funciones críticas como depredadores y presas en sus hábitats. Sus destinos son precursores de cambios más amplios en el medio ambiente y, a menudo, son los primeros en mostrar signos de que los cambios están en marcha.

Es por eso que los científicos estaban tan alarmados por la propagación de un hongo anfibio mortal, Batrachochytrium dendrobatidis , también conocido como el hongo quitrídico anfibio o Bd. Los científicos informaron previamente que este único patógeno ha conducido a la disminución o extinción de 200 especies de ranas. Pero un nuevo estudio realizado en marzo mostró que la muerte ha sido incluso peor de lo que creían.

Una rana corroboree camina sobre la palma enguantada del guardián de reptiles.  Solo unas 200 ranas Corroboree existen en la naturaleza en su hábitat natural del Parque Nacional Kosciuszko en Nueva Gales del Sur.  Las ranas están amenazadas por el hongo quitrid anfibio.
Una rana corroboree camina sobre la palma enguantada del guardián de reptiles. Solo unas 200 ranas Corroboree existen en la naturaleza en su hábitat natural del Parque Nacional Kosciuszko en Nueva Gales del Sur. Las ranas están amenazadas por el hongo quitrid anfibio.

Los investigadores informaron que Bd ha llevado a 90 especies de ranas a la extinción y ha obligado a otras 124 a disminuir su número en más del 90 por ciento. Este desplome de la población solo ha estado ocurriendo durante los últimos 50 años.

Si bien el hongo es mortal por sí solo, los humanos han ayudado a su propagación en todo el mundo. La enfermedad es difícil de erradicar, pero hay algunas pruebas de que el ritmo de disminución se está desacelerando.

La vida está desapareciendo, apareciendo y evolucionando justo delante de nosotros.

El World Wildlife Fund informó que las poblaciones de vertebrados han disminuido en un promedio asombroso de 60 por ciento desde 1970. Eso incluye aves, mamíferos, peces, reptiles y anfibios.

Sin embargo, incluso a medida que desaparecen las especies, ocasionalmente descubrimos otras nuevas. Los científicos encontraron cinco nuevas especies de ranas en Madagascar , por ejemplo. Es un recordatorio regular de que todavía no comprendemos completamente todos los matices de la vida en la tierra, incluso cuando la extinguimos sin saberlo.

Una de las nuevas especies de ranas descubiertas en Madagascar.
Una de las nuevas especies de ranas descubiertas en Madagascar. 

Pero quizás aún más intrigante (y perturbador) es que también estamos cambiando la vida. Los investigadores informaron este año que a medida que el cambio climático aumenta las temperaturas promedio, las tortugas marinas están experimentando un cambio dramático en sus relaciones sexuales. La temperatura es una variable importante para determinar el sexo de un reptil, y en una especie, los científicos descubrieron que las tortugas marinas hembras ahora superan en número a los machos 116 a 1. Es un desarrollo que podría anunciar un desplome de la población entre las tortugas.

Y a medida que las especies se mueven en respuesta a los rápidos cambios que estamos causando en sus entornos, estamos viendo emerger nuevos híbridos .

Nos queda algo más de una década antes de que el mejor escenario para el calentamiento global nos pase por alto.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático , un grupo de los mejores científicos del mundo convocado por las Naciones Unidas, publicó un informe el año pasado destacando el poco tiempo que nos queda para limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados, el objetivo más ambicioso para 2015. Acuerdo climático de París.

El hallazgo clave es que si queremos alcanzar este objetivo, tenemos que reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero a la mitad en comparación con donde están ahora para 2030. Para 2050, tendríamos que alcanzar emisiones netas nulas, y después de eso, lo haríamos Incluso hay que empezar a extraer el dióxido de carbono de la atmósfera.

De lo contrario, la ventana a 1,5 grados centígrados se cierra, y nos encerramos en un mayor calentamiento, lo que llevará a un aumento del nivel del mar, un clima extremo más devastador, migraciones masivas y costosas reducciones en la economía global.

Los trabajadores utilizan maquinaria agrícola para navegar por las aguas de inundación del río Waccamaw causada por el huracán Florence en Bucksport, Carolina del Sur.
Los trabajadores utilizan maquinaria agrícola para navegar por las aguas de inundación del río Waccamaw causada por el huracán Florence en Bucksport, Carolina del Sur.

A pesar de estos hallazgos, estamos lejos del camino y solo nos estamos alejando. Las emisiones globales de dióxido de carbono alcanzaron un máximo histórico en 2018. Los niveles atmosféricos de dióxido de carbono superaron un récord de 411 partes por millón , los niveles más altos desde que existen los seres humanos. En los Estados Unidos, el uso de energía alcanzó un nivel récord y las emisiones de gases de efecto invernadero comenzaron a aumentar nuevamente en 2018 después de años de declive.

Dicho esto, sabemos lo que tenemos que hacer para acelerar el progreso en la lucha contra el cambio climático , desde fijar el precio del dióxido de carbono hasta comer menos carne y apoyar a los funcionarios públicos que promoverán políticas críticas. El informe del IPCC también proporcionó los postes de objetivos del Green New Deal , una propuesta de gran alcance para que Estados Unidos tome la iniciativa en la lucha contra el cambio climático.

Un veredicto sobre nuestro derecho a un clima seguro.

Una ola de demandas judiciales por daños causados ​​por el cambio climático cobró impulso durante el año pasado. Curiosamente, la ciencia del clima no es lo que se debate en estas demandas por el clima .

Más bien, las peleas clave son sobre los derechos legales a un clima seguro y si a las partes se les deben los daños de quienes contribuyeron al problema.

En una serie de casos, niños y jóvenes están demandando al gobierno federal por beneficiarse de arrendamientos a extractores de combustibles fósiles en tierras públicas a pesar de conocer los daños causados ​​por el aumento de las temperaturas promedio.

El Director Juvenil de The Earth Guardians & nbsp; Xiuhtezcatl & nbsp; Martínez, uno de los demandantes en la demanda por el clima de los Estados Unidos contra Juliana vs. Estados Unidos, habla fuera de la Corte Suprema de los EE. UU. En 2017.
Xiuhtezcatl Martínez, director de Juventud de Earth Guardians, uno de los demandantes en la demanda por el clima de los Estados Unidos contra Juliana, habla fuera de la Corte Suprema de los EE. UU. En 2017.

En otro conjunto de demandas, ciudades, estados y gobiernos locales están demandando a las compañías petroleras por plantear una molestia pública. El argumento es que los combustibles fósiles producen gases que atrapan el calor, lo que a su vez causa problemas como el aumento del nivel del mar que amenazan las costas valiosas.

En juego hay miles de millones de dólares en responsabilidad para algunas de las instituciones más grandes y poderosas del mundo. Y los casos podrían sentar precedentes que se destacan por generaciones. Estas demandas ahora se están abriendo paso a través de los tribunales, en los Estados Unidos y en otras partes del mundo. Los resultados de estos casos son críticos, pero inciertos.

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